top of page
  • EG

Sugden : Le pionnier de la classe A

Marque emblématique dans le monde de l'audio haute-fidélité, reconnue pour ses produits exceptionnels et son engagement envers la qualité sonore. Depuis ses débuts modestes, Sugden Audio a évolué pour devenir une référence incontournable pour les audiophiles et les passionnés de musique.


Les Origines : La Naissance d'une Vision


Sugden Audio a été fondée en 1967 par James Edward Sugden à Cleckheaton, une petite ville du Yorkshire, en Angleterre.

Comme c’est le cas pour bon nombre des sociétés Hi-Fi les plus prestigieuses du Royaume-Uni, les débuts de Sugden Audio ont été plutôt prosaïques et utilitaires., la jeune entreprise fabriquait à l'origine des équipements scientifiques destinés aux universités.



Rapidement un tout premier amplificateur va être développé ; Initialement marqués sous le nom de Richard Allen et fabriqués pour une entreprise locale de haut-parleurs du même nom.




Dans les années 1960 les tube sont rapidement abandonnés au profit du transistor. Si les amplificateurs étaient beaucoup plus efficaces et fiables que les amplificateurs à lampes, ils manquaient souvent de la « douceur » et de la « musicalité » de leurs ancêtres à lampes.

Sugden, en utilisant des montages simples en classe A, se fait vite une réputation de chaleur et de musicalité, c’est cette vision : offrir une expérience sonore inégalée en utilisant des technologies innovantes qui perdure encore aujourd’hui.


Le Premier Amplificateur : Un Chef-d'œuvre de Simplicité et de Qualité

L’amplificateur A21 a été le premier amplificateur fabriqué par Sugden et, par coïncidence, le premier amplificateur à transistor classe A produit en série au monde. La relation avec Richard Allen s'est rapidement dissoute, ce qui a conduit Sugden à commercialiser lui-même ses amplificateurs.




Malgré sa faible puissance l'A21 a établi un nouveau standard dans l'industrie de l'audio, grâce à à sa capacité à reproduire la musique avec une clarté et une chaleur exceptionnelle. Cet amplificateur a non seulement permis à Sugden Audio de se faire un nom, mais il a également marqué le début d'une longue série de produits innovants.

Un témoignage de cette conception originale est qu’une version mise à jour de l’A21 est toujours en production aujourd’hui.

 

La Technologie de Classe A : Une Révolution Sonore

Les amplificateurs de classe A fonctionnent en conduisant continuellement le courant, même en l'absence de signal d'entrée. Cela contraste avec les amplificateurs de classe B et AB, qui ne conduisent le courant qu'en réponse à un signal, ce qui introduit des distorsions de croisement (crossover distortion). Dans les amplificateurs de classe A, chaque transistor ou tube de sortie est toujours actif, éliminant pratiquement toute distorsion de croisement et assurant une linéarité parfaite.




En contrepartie, les amplificateurs de classe A sont moins efficaces, dissipent beaucoup d'énergie sous forme de chaleur, ce qui nécessite une conception thermique robuste. Ils nécessitent des composants de haute qualité nécessaires et sont donc plus cher à produire.

Beaucoup de marque utiliseront des concepts marketing plus ou moins fumeux pour prétendre opérer en classe A (Classe AA, classe A glissante…).  En réalité les vrais classe A ne sont pas nombreux et la vaste majorité de ses pseudos classe A opèrent en classe AB.

 

 

L'Expansion et l'Innovation Continue

Dans les décennies qui ont suivi, Sugden Audio a continué à innover et à élargir sa gamme de produits. La marque a introduit de nombreux amplificateurs, préamplificateurs et autres équipements audio, chacun conçu avec une attention minutieuse aux détails et un engagement envers la qualité sonore.

Les années 1970 et 1980 ont vu l'introduction de produits phares tels que l'amplificateur A48 et le préamplificateur C51, qui ont consolidé la réputation de Sugden en tant que leader de l'audio haute-fidélité. L'entreprise a également investi dans la recherche et le développement pour améliorer constamment ses technologies et répondre aux attentes des audiophiles les plus exigeants.

Aujourd’hui Sugden propose une gamme cohérente avec des produits phares tel que l’éternel A21, le A21 SE, la version anniversaire 50 et l’ampli et préampli Saphire.





Un Engagement Inébranlable envers la Qualité Artisanale

L'une des caractéristiques distinctives de Sugden Audio est son engagement envers la fabrication artisanale. Contrairement à de nombreux concurrents qui ont délocalisé leur production, Sugden a maintenu une fabrication locale au Royaume-Uni. Chaque produit est assemblé à la main par des artisans qualifiés, garantissant un niveau de qualité et de fiabilité exceptionnel dans l’usine de à Heckmondwike, à proximité de l'endroit où tout a commencé.




 

Cette approche artisanale permet à Sugden de contrôler rigoureusement chaque étape de la production et de s'assurer que chaque composant répond aux normes les plus élevées. Le résultat est un équipement audio qui non seulement offre une performance sonore exceptionnelle, mais qui est également durable et fiable.


Conclusion

L'histoire de Sugden Audio est celle d'une passion pour la musique qui ne s’st jamais démenti. Aux antipodes de la Hifi Bling Bling , Sugden continue à proposer des produits sérieux, presque austère en apparence mais qui font magistralement ce qu’on leur demandent restituer la musique.

Si vous cherchez des amplificateurs de 200Kg qui délivrent des milliers de watts, à la finition tape à l’œil passez votre chemin. Mais si vous souhaitez juste retrouver l ’émotion que la musique peut procurer, vous devriez jeter une oreille sur ces électroniques. N’hésitez pas à les comparer y compris à des « références » encensé par une certaine presse vous pourriez bien être surpris.

 

Posts récents

Voir tout

Comments


bottom of page